Có lẽ, các cổ động viên xứ sở sương mù chẳng thể nào quên đối thủ Croatia, đội bóng vượt qua họ tại trận bán kết World Cup 2018. Chưa bao giờ, giấc mơ về một trận chung kết World Cup đến gần với người Anh sau hơn nửa thế kỷ chờ đợi như vậy.

Thậm chí, họ còn có cơ hội hiện thực hóa bằng cú sút phạt thần sầu của hậu vệ Trippier ngay phút thứ 5. Những tưởng một Croatia với những đôi chân mòn mỏi sẽ gục ngã trước bầy Tam Sư tràn đầy khát khao thì bỗng mọi thứ khép lại.

ĐT Anh từng thất thủ trước ĐT Croatia tại bán kết World Cup 2018. ĐT Anh từng thất thủ trước ĐT Croatia tại bán kết World Cup 2018.

Sự chủ quan từ các cầu thủ trẻ bên phía ĐT Anh khiến họ nhận trái đắng ngay trước cửa thiên đường. Bàn thắng ở phút 68 do công của Ivan Perisic cùng cú dứt điểm chính xác vào thời gian đá hiệp phụ do Mario Mandzukic thực hiện khiến người Anh thất bại tức tưởi.

Sau trận đấu, tiền vệ Modric còn thẳng thắn mỉa mai giới truyền thông nước Anh rằng: “Chúng tôi đã chứng minh sự khác biệt hoàn toàn so với những gì người ta nói. Đặc biệt là báo chí Anh, các chuyên gia trên truyền hình, họ đánh giá thấp Croatia và đó là sai lầm to lớn”.

Số phận một lần nữa đưa hai đội gặp nhau tại giải đấu UEFA Nations League. Tuy nhiên, đáng buồn thay, họ gặp nhau dưới tâm thế của những kẻ bại trận dưới tay ĐT Tây Ban Nha. Trong khi ĐT Anh thất thủ 1-2 thì ĐT Croatia bị vùi dập 0-6.

HLV Gareth Southgate đang kiên trì trẻ hóa ĐT Anh. HLV Gareth Southgate đang kiên trì trẻ hóa ĐT Anh.

Mới chỉ vài tháng kể từ trận bán kết World Cup 2018 đầy căng thẳng, mọi thứ dường như đã thay đổi hoàn toàn. ĐT Croatia bắt đầu cho thấy sự sa sút thảm hại còn ĐT Anh vẫn trung thành cùng công cuộc trẻ hóa.

Bởi vậy, lần đầu tiên, HLV Gareth Southgate quyết định triệu tập tân binh mới 18 tuổi, Jadon Sancho. Cầu thủ này hiện đang dẫn đầu danh những cầu thủ kiến tạo nhiều nhất các giải VĐQG hàng đầu châu Âu.

Qua 7 trận đấu đầu tiên tại Bundesliga dưới màu áo CLB Dortmund, Sancho đóng góp 7 pha kiến tạo cùng 1 bàn thắng. Nhờ phong độ ấn tượng đó, đội bóng vùng Rhur đang hiên ngang đứng đầu bảng xếp hạng Bundesliga tính đến thời điểm hiện tại với 17 điểm.

Sancho đang dẫn đầu danh sách những cầu thủ kiến tạo nhiều nhất tại châu Âu. Sancho đang dẫn đầu danh sách những cầu thủ kiến tạo nhiều nhất tại châu Âu.

Chắc chắn, khát vọng về lần đầu tiên hít thở bầu không khí dưới màu áo ĐTQG sẽ giúp Sancho có thêm động lực thi đấu. Đặc biệt, tiền vệ này còn mang trên mình trọng trách phục thù trước đối thủ “đánh cắp” giấc mơ chinh phục World Cup của xứ sở sương mù.

*Trận đấu giữa ĐT Croatia và ĐT Anh thuộc khuôn khổ giải đấu UEFA Nations League sẽ diễn ra vào lúc 01h45′ ngày 13/10 (theo giờ Việt Nam).