24/10/2004: MU chặn đứng chuỗi 49 trận bất bại của Arsenal

Trận đấu của hai đội diễn ra vào ngày 24/10/2004, trong hoàn cảnh Pháo thủ đang có trong mình chuỗi 49 trận bất bại kỉ lục, một đoàn quân của Wenger “Bất khả chiến bại” đang hừng hực khí thế tiến vào Old Trafford với mục tiêu cao nhất là giành trọn 3 điểm để xây chắc ngôi đầu.

Suốt 90 phút của trận đấu, Arsenal thực tế là đội đã chơi hay hơn. Họ có hàng loạt những cơ hội để thay đổi cục diện trận đấu nhưng vì vô duyên và cũng vì những quyết định có phần khó hiểu của trọng tài chính Mike Riley, đoàn quân của Wenger đã không một lần thành công trong công cuộc tìm đường đến mảnh lưới của Roy Caroll.

Mỗi trận đấu giữa Arsenal và Man Utd đều mang đến rất nhiều cảm xúc khác nhau. Mỗi trận đấu giữa Arsenal và Man Utd đều mang đến rất nhiều cảm xúc khác nhau.

Manchester hôm đó được Sir Alex chỉ đạo đá rát để ứng phó với một Arsenal chơi đẹp mắt, hiệu quả sau 49 trận bất bại trước đó. Những ai xem trận cầu trên sân Old Trafford hôm đó thì khó có thể quên được những tình huống mang tính triệt hạ của Quỷ đỏ. Hết cú vào bóng bằng cả 2 chân của Gary Neville với Reyes đến tình huống phạm lỗi rõ ràng của Rio Ferdinand với Ljungberg trong vòng cấm, tất cả đều bị vị vua áo đen Mike Riley bỏ qua.

Điều đó như một cú đấm thẳng vào tình thần chiến đấu của Pháo Thủ. Bằng chứng là pha bỏ lỡ cơ hội khó tin của Thierry Henry sau đường chuyền như đặt của Edu. Nên nhớ, khung thành MU đã quá quen thuộc với Henry khi đã ghi dấu ấn 7 trên 9 bàn trước đó của Arsenal trước MU trong khuôn khổ Ngoại hạng.

Điều gì đến cũng đã đến, một con cáo mang tên MU sẵn sàng trừng phạt sự nóng vội và thiếu hiệu quả của đội khách bằng 2 bàn thắng quyết định của Rooney và Van Nisterlrooy trên chấm phạt đền. Tiền đạo Hà Lan ăn mừng như thể MU hôm đó giành được cúp C1 vậy. Bởi lẽ chính Van Gol đã đá hỏng quả phạt đến trong trận đấu mà cả 2 đội chia điểm với tỉ số 0 - 0 mùa 2003/2004.

Và chuỗi 49 trận bất bại của Arsenal đã bị chặn đứng đầy tức tưởi như thế!

Sir Alex và câu chuyện bị Fabregas ném thẳng bánh Pizaa vào mặt

Trận đấu nếu kết thúc như vậy thì đã chẳng thể đi vào lịch sử giải ngoại hạng được. Khán giả còn được chứng kiến một hiệp phụ, nó không diễn ra trên sân mà được diễn ra tại …. đường hầm. Sol Cambell gạt đi cái bắt tay của Rooney, sau đó thì cầu thủ của cả hai đội lao vào nhau ăn thua đủ ngay trong đường hầm.

Trong không khí đầy hỗn loạn ấy, khi Sir Alex và Wenger đang tranh cãi, một chiếc bánh Pizza bay thẳng vào mặt của nhà cầm quân lão làng người Scotland trong sự bàng hoàng của cầu thủ 2 đôi.

Nistelrooy đến phòng thay đổ và phàn nàn với tôi rằng Wenger chỉ trích cậu ấy”, HLV Alex Ferguson ngày đó kể lại với báo chí. “Thế là tôi chạy ra gặp Wenger để phản pháo. Wenger nổi điên, nắm chặt tay lại. Điều kế tiếp tôi biết là có miếng pizza đập vào mặt tôi”.

Không ai biết người đã cả gan ném thẳng bánh Pizza vào mặt Sir Alex là ai. Không ai biết người đã cả gan ném thẳng bánh Pizza vào mặt Sir Alex là ai.

Chẳng ai biết ai là người đã ném chiếc bánh Pizza, cho đến tận 13 năm sau,  trong một chương trình truyền hình, cầu thủ người Tây Ban Nha - Cesc Fabregas đã thừa nhận hành vi của mình.

Đúng, tôi là người đã ném pizza vào Sir Alex”, Fabregas thú nhận. “Khi ấy, tôi đang ngồi ăn pizza thì nghe thấy tiếng ồn bên trong phòng thay đồ. Tôi chạy ra, thấy Sol Campbell, Rio Ferdinand, Martin Keown… xô đẩy nhau. Tôi muốn nhảy vào đó, nhưng không biết phải làm thế nào. Thế là tôi mới ném miếng bánh đang ăn dở trên tay và trúng ông ấy”.

Tôi xin lỗi Sir Alex. Tôi không hề cố ý làm như vậy“.

Fabregas năm 17 tuổi chính là thủ phạm trong sự việc gây chấn động truyền thông anh năm 2004. Fabregas năm 17 tuổi chính là thủ phạm trong sự việc gây chấn động truyền thông anh năm 2004.

Tình huống trên còn được nhắc đi nhắc lại nhiều lần bởi lẽ, sau trận thua ấy Pháo thủ tuột dốc không phanh, họ để mất chức vô địch vào tay của đội bóng cùng thành phố - Chelsea, đội sau đó trở thành một thế lực mới của bóng đá Anh dưới bàn tay của Mourinho.

Sự cố mà báo chí anh gọi là “Pizzagate” ấy đã thể hiện được sự non nớt của chàng cầu thủ khi ấy mới 17 tuổi nói riêng và cũng chính là bộ mặt của Arsenal nói chung trong hành trình dài bảo vệ ngôi vương của mình.

Nhưng cũng nhờ đó, mà sau này, những trận đấu của 2 đội bóng đại diện cho thành London và Manchester luôn thu hút rất nhiều sự chú ý, đó cũng tạo thành thương hiệu của giải ngoại hạng Anh mà không giải đấu nào có thể so sánh được.Đại chiến Arsenal  MU và hồi ức về chiếc Pizza ném thẳng vào mặt Sir Alex ảnh 3

15 năm sau trận đấu lịch sử đó, giờ đây hai đội lại chạm trán nhau tại vòng 7 giải ngoại hạng mùa 2019/2020. Hai nhân chứng quan trọng trong sự cố ấy là Fabregas và Sir Alex giờ đây đã không còn, không khí căng thẳng của cả 2 đội cũng đã vơi bớt, không có những Viera hay Roy Kean nữa. 2 đội bây giờ đây cũng chẳng còn vị thế của 2 ông lớn đáng sợ nhất giải ngoại hạng.

Nhưng cũng không vì vậy mà trận cầu này giảm bớt hấp dẫn. Cuộc chiến giữa Arsenal và MU luôn được chú ý vì danh dự, truyền thống và cả về lịch sử.

Không một cổ động viên Arsenal nào muốn thua MU và ngược lại, cầu thủ hai đội sẽ ra sân với tinh thần cao nhất, nhưng chắc hẳn nhiều người và nhất là Sir Alex ngồi trên khán đài theo dõi trận đấu này, sẽ rất nhớ mùi vị của … chiếc bánh Pizza!