Thất bại tại King’s Cup khiến LĐBĐ Thái Lan thay đổi một cách quyết liệt. Ngoài việc cho ĐTQG đi tập huấn hay bổ sung thêm những cái tên chất lượng trong đội hình, Voi chiến còn gây sốc khi mời luôn cả vị chiến lược gia từng cùng Nhật Bản dự WC, ông Nishino Akira.

Vòng loại World Cup 2022 là nơi chứng minh cho tham vọng của ĐT Thái Lan. Và rất tình cờ khi ngay trận đầu tiên, Voi chiến lại đụng độ Việt Nam, ĐKVĐ AFF Cup.

Nhắc đến HLV Akira, người ta sẽ nghĩ ngay đến chiến tích của ĐT Nhật Bản tại WC 2018. Tuy vậy, khi được hỏi về kỷ niệm đáng nhớ nhất của trong sự nghiệp huấn luyện, ông lại kể về màn đối đầu với Man Utd tại FIFA Club World Championship 2008 thời còn dẫn dắt Gamba Osaka.