Người viết sử từ băng ghế dự bị

Kể từ năm 1974 tham dự lần đầu giải bóng đá lớn nhất hành tinh, 32 năm sau, Australia mới quay lại một vòng chung kết World Cup vào năm 2006. Tuy nhiên, đối thủ ngay trong trận mở màn của  Australia là Nhật Bản- đội bóng hùng mạnh của châu Á. Cuộc chạm trán này được xem là thách thức không nhỏ của đội tuyển xứ sở Kangaroo.

Thế nhưng, sai lầm từ thủ môn Mark Schwarzer khiến đội tuyển Australia bị “dội một gáo nước lạnh” ngay ở phút thứ 26. Lòng tự trọng như bị xúc phạm, các chàng trai áo vàng tràn lên tấn công ồ ạt. Nếu để thua ở trận đấu này, cơ hội đi tiếp dành cho Socceroos gần như không còn.

Mark Viduka, Harry Kewell rồi đến Mark Bresciano thay phiên nhau bắn phá khung thành thủ môn Kawaguchi bên phía Nhật Bản.

Tim Cahill đi vào lịch sử bóng đá Australia sau khi vào sân từ băng ghế dự bị. Tim Cahill đi vào lịch sử bóng đá Australia sau khi vào sân từ băng ghế dự bị.

Trong một ngày thi đấu như lên đồng, thủ môn đội tuyển Nhật Bản chặn đứng mọi cơ hội từ phía Australia. Đàn chuột túi như gầm thét trong tuyệt vọng trước bức tường quá vững chắc. Trên băng ghế chỉ đạo, “phù thủy” Guus Hiddink dường như đang bất lực trước người đồng nghiệp Zico bên kia chiến tuyến.

Ông quyết chơi canh bạc cuối cùng bằng cách thực hiện hàng loạt sự thay đổi người. Tim Cahill được gọi ra để vào sân đầu tiên. Rồi sau đó là liên tiếp 2 tiền đạo được chiến lược gia người Hà Lan tung vào. Dường như, ông đang muốn chơi ván bài tất tay cho trận đấu này.

Australia vẫn miệt mài bắn phá không ngừng nhưng may mắn vẫn đang quay lưng về phía họ. Cho đến phút thứ 84, xuất phát từ một pha ném biên cực mạnh của Lucas Neil bên phía hành lang cánh trái, thủ thành Kawaguchi, người hùng đội tuyển Nhật Bản suốt từ đầu trận trong một thoáng băng ra đấm bóng hụt. Tận dụng sự lộn xộn trong vòng cấm, Cahill nhanh chân dứt điểm sệt tung lưới đội bóng xứ phù tang đưa trận đấu trở về vạch xuất phát.

Sự nghiệp Tim Cahill trong màu áo đội tuyển tạo được điểm nhấn từ sau khi ghi bàn vào lưới đội tuyển Nhật Bản năm 2006. Sự nghiệp Tim Cahill trong màu áo đội tuyển tạo được điểm nhấn từ sau khi ghi bàn vào lưới đội tuyển Nhật Bản năm 2006.

Nhưng đó vẫn chưa phải là bi kịch cho đội tuyển Nhật Bản. Chỉ 5 phút sau, đúng vào lúc người ta tin vào một kết quả hòa, Cahill có bóng từ ngoài vòng cấm địa. Anh bình tĩnh chỉnh thước ngắm tung cú sút về phía khung thành đội tuyển Nhật Bản. Bóng đi rất hiểm trúng cột dọc rồi làm tung lưới Kawaguchi.

Người Nhật chết lặng. Đến đây, họ hoàn toàn gục ngã. Chỉ ít phút sau, John Aloisi khép lại tấn bi kịch đẫm nước mắt dành cho đất nước mặt trời mọc ở trận đấu mở màn.

Đối với cá nhân sự nghiệp Tim Cahill, anh đi vào lịch sử khi trở thành cầu thủ đầu tiên ghi bàn thắng cho đội tuyển Australia tại các vòng chung kết World Cup. Lịch sử bắt đầu được chàng tiền vệ này viết lên từ băng ghế dự bị.

“Cỗ máy thời gian” của đội tuyển Australia

Sau kỳ World Cup ấn tượng năm 2006, Cahill thường xuyên được tin dùng ở đội tuyển Australia. Anh trở thành cầu thủ nòng cốt đội bóng. Cũng từ sau vòng chung kết World Cup 2006, Australia gia nhập liên đoàn bóng đá châu Á.

Họ trở nên vượt trội so với những đội bóng còn lại để thường xuyên trở thành đại diện châu Á góp mặt tại 2 vòng chung kết World Cup 2010, 2014. Chỉ có điều, Socceroos (biệt danh đội tuyển Australia) chẳng còn những cầu thủ đẳng cấp như thế hệ vàng của Viduka, Kewell, Emerton, Bresciano, Lucas Neil, Mark Schwarzer…Chỉ còn sót lại duy nhất người còn lại trong thế hệ vàng ngày ấy của bóng đá Australia là Tim Cahill.

Chẳng hiểu vì sao, suốt chừng ấy thời gian, anh vẫn đủ thể lực, sự dẻo dai để chơi bóng đỉnh cao như vậy. Dù cho, sự nghiệp cho CLB của anh đã nằm lại rất lâu ở Everton.

Cahill vẫn rất dẻo dai trên sân. Cahill vẫn rất dẻo dai trên sân.

Chứng kiến lần xuất hiện thứ tư từ Cahill ở các vòng chung kết World Cup, có cảm giác anh như một cỗ máy thời gian trong đội hình Australia. Những kinh nghiệm thu được từ giải đấu lớn nhất hành tinh chắc chắn là thứ quý giá nhất anh truyền lại cho các đồng đội trẻ hơn anh rất nhiều.

Sẽ thật bất ngờ nếu như biết rằng, trong suốt chiến dịch vòng loại vừa qua, Tim Cahill trở thành người có công lớn nhất giúp Socceroos đặt chân được đến nước Nga. Thời điểm chiếc vé đi tiếp dành cho Australia bị đe dọa, anh ghi bàn duy nhất trong trận đấu với UAE.

Cahill góp công cực lớn đưa Australia đến đất Nga mùa hè này. Cahill góp công cực lớn đưa Australia đến đất Nga mùa hè này.

Rồi đến trận thuộc vòng 4 vòng loại World Cup khu vực châu Á khi đá với Syria  nhằm tranh một suất đá play-off liên lục địa với Honduras, anh ghi cả 2 bàn thắng giúp Australia thắng Syria với tổng tỉ số 3-2 sau 2 lượt trận.

Ở vào những thời điểm cần đến cái đầu lạnh cùng sự bản lĩnh, Tim Cahill đều cho thấy đẳng cấp đích thực từ bản thân mình. Nhìn vào sự xuất hiện từ Cahill trên sân, thật khó để tin rằng anh đã 38 tuổi. Cái tuổi thực sự xưa nay hiếm đối với một cầu thủ.

Cahill trở thành niềm hy vọng của đội tuyển Australia trước đội tuyển Pháp. Cahill trở thành niềm hy vọng của đội tuyển Australia trước đội tuyển Pháp.

Anh được xem như cây trường sinh nơi xứ sở Kangaroo. Mang theo sự kỳ vọng từ rất nhiều các cổ động viên nước nhà, Cahill đang là đầu tàu của đội tuyển quốc gia Australia. Và ngày hôm nay, anh cùng đồng đội sẽ gặp đội tuyển Pháp, đội bóng đắt giá nhất hành tinh vào thời điểm hiện tại.

Chắc chắn, người hâm mộ sẽ tiếp tục chứng kiến những pha bóng tinh tế từ Cahill. Biết đâu đó, “cỗ máy thời gian” này chìa khoá đem khoảnh khắc vinh quang như trận đầu ra quân năm 2006.

Nếu như đội tuyển Pháp chỉ một thoáng sơ hở, chắc chắn, họ sẽ phải trả giá như cái cách đội tuyển Nhật Bản từng phải hứng chịu từ lão tướng 38 tuổi này.