Suốt nửa thế kỷ trôi qua, chưa bao giờ, người Anh lại tiến gần đến trận chung kết thứ 2 trong lịch sử như vậy. Dẫn trước trong phần lớn thời gian thi đấu, cuối cùng Tam Sư lại để chiếc vé rơi vào tay ĐT Croatia một cách tức tưởi.

Chẳng phải đây là lần đầu tiên ở giải đấu, các hậu vệ ĐT Anh chơi kém tập trung. Trận đấu với ĐT Colombia tại vòng 1/8, khi thời gian chỉ còn tính bằng giây, hàng phòng ngự ĐT Anh đã để trung vệ Mina ghi bàn gỡ hòa đưa trận đấu bước vào hiệp phụ. Rất may, sau đó, Tam Sư không thất bại trên chấm luân lưu.

Thế nhưng, bài học trận đấu thuộc vòng 16 đội không làm các hậu vệ ĐT Anh thức tỉnh. Họ tái diễn lại sai lầm nhưng may mắn chẳng còn đứng về phía đội bóng xứ sở sương mù. Croatia không cho Tam Sư cơ hội sửa sai thêm một lần nữa.

Perisic trừng phạt hàng phòng ngự ĐT Anh. Ảnh: Fifa.com. Perisic trừng phạt hàng phòng ngự ĐT Anh. Ảnh: Fifa.com.

Trong cả 2 bàn thua của ĐT Anh, hậu vệ Kyle Walker đều mắc những sai lầm hết sức nghiêm trọng. Ở bàn thua đầu tiên, Walker bỏ quên mất Ivan Perisic từ lúc nào không hay. Tiền vệ CLB Inter băng vào dứt điểm như chỗ không người ghi bàn gỡ hòa.

Kể từ sau bàn thua đó, hàng thủ ĐT Anh càng thiếu tập trung. Họ lúng túng chơi như gà mắc tóc. Trong thời gian thi đấu chính thức, suýt nữa Croatia trừng phạt sự yếu kém nơi hàng thủ Tam Sư khi Perisic sút bóng trúng cột dọc. Walker lại một lần nữa không theo kịp cầu thủ chạy cánh bên phía Croatia.

Cuối cùng sự hời hợt trong lối chơi của các hậu vệ ĐT Anh khiến họ phải trả giá ở hiệp phụ thứ 2. Lần này là sai lầm lần này mang tính hệ thống. Lại xuất phát từ Kyle Walker với một pha phá bóng thiếu dứt khoát. 2 trung vệ John Stones cùng Maguire để xổng mất Mario Mandzukic. Một cú sút chân trái đầy hiểm hóc từ trung phong ĐT Croatia hạ gục thủ thành Pickford.

Mandzukic ghi bàn trong thời gian đá hiệp phụ. Ảnh: Fifa.com. Mandzukic ghi bàn trong thời gian đá hiệp phụ. Ảnh: Fifa.com.

Bàn thắng này như một nhát kiếm chí tử kết liễu mọi hy vọng sau hơn 50 năm chờ đợi của tuyển Anh. Một kết cục đau đớn đối với những người yêu mến Tam Sư nhưng công bằng so với những gì 2 đội thể hiện.

Hàng thủ ĐT Anh tự ném đi chiếc vé vào chơi trận chung kết World Cup 2018 ở những giây phút quan trọng nhất. Chắc chắn, trận đấu này sẽ trở thành một kỷ niệm buồn dành cho cá nhân tội đồ Kyle Walker. Giấc mơ chinh phục cup vàng thế giới của người Anh sẽ phải chờ thêm 4 năm nữa.