Olympic Tokyo 2020 có đến 4 suất cho các đội châu Á nhưng U23 Việt Nam chưa có suất dự, dù vào đến bán kết U23 châu Á 2018 sau chiến thắng U23 Iraq vào tối ngày 20/1.

Cụ thể, ba đội U23 Nhật Bản, U23 Hàn Quốc và U23 Iraq từng giành vé dự Olympic Rio (Brazil) hồi năm 2016. Lý do là 3 đội bóng này xếp Nhất, Nhì, Ba ở VCK U23 châu Á 2016.

Xét theo điều đó, Olympic Tokyo 2020 có đến 4 suất châu Á  gồm chủ nhà Nhật Bản và ba đội có thành tích tốt nhất ở VCK U23 châu Á. Đồng nghĩa U23 Việt Nam giành được hạng Ba hoặc vào chung kết sẽ có suất dự Olympic Rio.

U23 Việt Nam đi vào lịch sử U23 châu Á. U23 Việt Nam đi vào lịch sử U23 châu Á.

Dẫu vậy, U23 Nhật Bản đã bị loại ở tứ kết U23 châu Á 2018. Nhưng đội bóng xứ sở mặt trời mọc có vào bán kết thì U23 Việt Nam cũng chưa có suất dự Olympic Tokyo. Nguyên nhân là các đội bóng châu Á dự Olympic 2020 chỉ được xác định ở VCK U23 châu Á tại Iraq vào 2 năm tới, còn giải đấu năm nay không được tính.

Điều này cũng giải thích một phần lý do U23 Việt Nam và U23 Malaysia trở thành hiện tại ở VCK U23 châu Á 2018, khi nhiều đội bóng mạnh như Nhật Bản, Australia đến giải đấu năm nay không mang theo lực lượng mạnh nhất.

Các đội bóng mạnh kể trên muốn có lực lượng tốt nhất tại VCK U23 châu Á 2020, nhằm chuẩn bị cho chiến dịch Olympic 2020. U23 Australia bị U23 Việt Nam đánh bại không phải là quân thiện chiến, do có nòng cốt phần lớn là các cầu thủ 20 tuổi trở lại.

U23 Australia thua U23 Việt Nam vì có nhiều cầu thủ trẻ? Ảnh: AFC U23 Australia thua U23 Việt Nam vì có nhiều cầu thủ trẻ? Ảnh: AFC

Trong khi đó, U23 Nhật Bản chia tay ngay từ vòng tứ kết cũng không hề quá sốc nếu nhìn vào lực lượng họ mang sang Trung Quốc. Tất cả 23 cầu thủ Nhật Bản đều có độ tuổi 20 tuổi trở lại, một sự toan tính cho Olympic Tokyo trong tư thế chủ nhà.

Không thể phủ nhận sự tiến bộ của U23 Malaysia, U23 Việt Nam nhưng rõ ràng VCK U23 châu Á 2018 chưa hội tụ được toàn bộ các cầu thủ U23 giỏi nhất. Thế nên, giải đấu liên tiếp xuất hiện bất ngờ, điểm nhấn lớn là thầy trò HLV Park Hang Seo vào bán kết trong sự ngỡ ngàng của cả châu Á.