Bước vào cuộc đối đầu với Croatia, ĐT Iceland cần một chiến thắng để nuôi hy vọng đi tiếp. Đồng thời hy vọng vào việc Argentina đánh bại Nigeria cách biệt chỉ 1 bàn.

Trong khi đó, Croatia chỉ cần 1 trận hòa nhằm đảm bảo vị trí đầu bảng giúp họ tránh gặp ĐT Pháp ở vòng 1/8. Trước một đối thủ không quá mạnh cũng như muốn các trụ cột quan trọng nghỉ ngơi, HLV Dalic đưa đến 9 cầu thủ dự bị vào đội hình chính.

Chính vì vậy, không quá khó hiểu khi ĐT Iceland áp đảo thế trận. Croatia chơi phòng ngự phản công để tận dụng sự sơ hở từ đối phương.

Iceland gặp khó khăn trước đội hình dự bị của Croatia. Ảnh: Fifa.com. Iceland gặp khó khăn trước đội hình dự bị của Croatia. Ảnh: Fifa.com.

Thế nhưng, dù chỉ phải thi đấu với đội hình dự bị của ĐT Croatia, Iceland vẫn không thực sự tỏ ra vượt trội. Các học trò HLV Heimir Hallgrimsson cầm bóng nhiều hơn, có được nhiều cơ hội hơn nhưng lại thể hiện sự vô duyên trước khung thành ĐT Croatia.

Lối đá hết sức ngây ngô, thiếu sự sáng tạo khiến Iceland không thể có được sự hiệu quả. Kể cả trong những tình huống đối mặt với thủ môn, các chân sút Iceland dứt điểm như thể tạo cơ hội cho người gác đền dự bị bên phía Croatia được dịp trổ tài.

Tấn công nhiều nhưng không ghi được bàn thắng, Iceland nhận “trái đắng” từ phía Croatia. Phút 53, Badelj tung cú vô lê đẹp mắt làm tung lưới ĐT Iceland mở tỉ số trận đấu.

Những chân sút Iceland tỏ ra hết sức vô duyên trước khung thành Croatia. Ảnh: Fifa.com. Những chân sút Iceland tỏ ra hết sức vô duyên trước khung thành Croatia. Ảnh: Fifa.com.

Nhận bàn thua, các cầu thủ xứ băng đảo tràn lên tấn công dồn dập. Sự vô duyên khiến họ bất lực trước khung thành Croatia. Chỉ đến khi được hưởng quả penalty, Iceland mới nhen nhóm chút hy vọng bằng bàn thắng gỡ hòa.

Tuy nhiên, đội hình dự bị bên phía Croatia dường như vẫn không chịu buông tha Iceland. Phút thi đấu chính thức cuối cùng, tiền vệ Ivan Perisic tung cú sút quyết đoán hạ gục thủ thành Halldorsson ấn định chiến thắng 2-1 cho ĐT Croatia.

Thất bại trước Croatia chính thức khép lại cánh cửa đi tiếp dành cho Iceland. Ảnh: Fifa.com. Thất bại trước Croatia chính thức khép lại cánh cửa đi tiếp dành cho Iceland. Ảnh: Fifa.com.

Bàn thắng này khép lại mọi hy vọng dành cho Iceland qua đó gián tiếp củng cố vững chắc tấm vé đi tiếp đối với ĐT Argentina. Bởi trong trận đấu cùng giờ, Messi cùng đồng đội đã vượt qua ĐT Nigeria với tỉ số 2-1 trong một trận đấu đầy nghẹt thở.

Với kết quả này, ĐT Croatia kết thúc vòng bảng với ngôi vị dẫn đầu một cách đầy xứng đáng sau 3 trận toàn thắng. Còn với ĐT Iceland, thất bại trước đội hình dự bị của Croatia cùng vị trí bét bảng khiến họ chỉ nên tự trách mình bởi sự yếu kém trong những pha dứt điểm.