Cậu bé khóc nhè ở La Masia

Một ngày lạnh lẽo tháng 11/1996. Cậu nhóc 12 tuổi Andres Iniesta Lujan ngồi khóc nhè ở một góc trung tâm đào tạo La Masia của Barcelona. Chỉ vài giờ đồng hồ trước đó, cậu mới cùng gia đình đến Barcelona từ một ngôi làng nhỏ xíu thuộc vùng Fuentealbilla ở tỉnh Albacete. Chứng kiến đôi chân ma thuật ngay từ khi còn nhỏ của Iniesta, HLV đội trẻ Barcelona, ông Enrique Orizaola đã tận dụng mối quen biết với gia đình để thuyết phục cậu bé đến La Masia.

Hình ảnh cậu bé khóc nhè ở La Masia khiến các HLV ban đầu có đôi chút cụt hứng. Tuy nhiên, mọi nghi ngờ nhanh chóng xua tan sau khi Iniesta vơi dần nỗi nhớ nhà. Iniesta cũng có cảm xúc giống như những cậu bé khác, cũng nhớ nhà, nhớ cảm giác chơi bóng không cần âu lo ở quê nhà. 20 ngày sau khi đến La Masia, Iniesta được tin cậy trao vị trí thi đấu ở đội B U-14.

Andres Iniesta đến Noup Cam từ khi còn bé. Andres Iniesta đến Noup Cam từ khi còn bé.

3 năm sau khi đến La Masia, Iniesta đeo băng đội trưởng U15 Barcelona dự Nike Premier Cup năm 1999. Mặc trên mình chiếc áo số 4, đó là lần đầu tiên Iniesta ra mắt bóng đá thế giới. Đối mặt đội bóng Argentina Rosario Central vào một buổi tối tháng 7, cậu bé Iniesta khiến đối thủ và mọi khán giả theo dõi phải kinh ngạc. Khi đó, các cule vẫn quen chứng kiến màn trình diễn tương tự từ Michael Laudrup và Pep Guardiola, chứ không phải một cầu thủ trẻ.

Chứng kiến Iniesta chơi bóng ở tuổi 15, mọi người đều tin anh chính là tương lai của Barcelona trong một thập niên sau. Đó là nhận định của Pep Guardiola, Xavi Hernandez và Luis Figo, những người ngồi trên khán đài chứng kiến Iniesta thi đấu hôm ấy.

Trận đấu gặp Rosario Central phải bước vào loạt đá penalty, và Iniesta sút quả quyết định. Cậu hôn lên trái bóng, chầm chậm bước lùi lại rồi dứt điểm. Bóng đi sệt, cắm thẳng vào góc khung thành.

Khi mới đến Học viện La Masia của Barca, Iniesta vẫn chỉ là 1 cậu bé hay khóc nhè vì nhớ nhà nhưng tài năng thì tỏa sáng rực rỡ, nhanh chóng gây ấn tượng cực mạnh với Pep Guardiola. Khi mới đến Học viện La Masia của Barca, Iniesta vẫn chỉ là 1 cậu bé hay khóc nhè vì nhớ nhà nhưng tài năng thì tỏa sáng rực rỡ, nhanh chóng gây ấn tượng cực mạnh với Pep Guardiola.

Iniesta trở thành người hùng đêm hôm đó. Anh không còn khóc nhè nữa, mà chạy ra ăn mừng cùng các đồng đội, vội vã tới mức rơi cả một chiếc giày lại phía sau. Hôm đó, đội trưởng trẻ của U15 Barcelona nhận cúp vô địch từ đội trưởng đương nhiệm Pep Guardiola. Iniesta khi đó vẫn rất ngượng ngùng, đến mức khó khăn lắm mới có thể cười mỉm nói lời cảm ơn Pep. Khi đó, chẳng ai nghĩ cái bắt tay hôm ấy lại trở thành một định mệnh của Barcelona.

“Thằng nhóc đó khiến chúng ta phải giải nghệ sớm mất”

Pep Guardiola nói vậy với Xavi trên sân tập vào một ngày hồi năm 2002. “Thằng nhóc đó” không ai khác ngoài Iniesta. Đó là thời điểm anh bắt đầu được đôn lên tập luyện cùng đội một. Tháng 10 năm đó, Iniesta lần đầu ra sân trong màu áo Barcelona trong trận gặp Club Brugge ở vòng bảng Champions League.

FILE - In this Saturday, Nov. 25, 2006 file photo FC Barcelona player Andres Iniesta celebrates his goal against Villarreal during his Spanish League soccer match at the Camp Nou stadium in Barcelona, Spain. Andres Iniesta says that he will leave Barcelona this summer after 16 trophy-packed seasons with the Spanish club. Iniesta, who turns 34 on May 11, says Friday “this season is the last.” (AP Photo/Manu Fernandez, File) FILE - In this Saturday, Nov. 25, 2006 file photo FC Barcelona player Andres Iniesta celebrates his goal against Villarreal during his Spanish League soccer match at the Camp Nou stadium in Barcelona, Spain. Andres Iniesta says that he will leave Barcelona this summer after 16 trophy-packed seasons with the Spanish club. Iniesta, who turns 34 on May 11, says Friday “this season is the last.” (AP Photo/Manu Fernandez, File)

Năm 2004, Barca chiêu mộ tiền vệ Deco. Có Deco bên cạnh, Iniesta cùng anh tạo thành bộ đôi tiền vệ kiến thiết nguy hiểm bậc nhất La Liga. Mùa giải 2005/06 dưới thời Frank Rijkaard, Iniesta được đẩy về đá lùi sâu hơn. Anh cùng các đồng đội bảo vệ thành công danh hiệu vô địch La Liga, và đánh bại Arsenal ở chung kết Champions League.

Trận chung kết Champions League năm đó Iniesta không được đá chính. Anh phải chờ đợi cả hiệp 1 dài đằng đẵng trên ghế dự bị, chứng kiến đội nhà bị dẫn trước dù thi đấu hơn người. Nhưng 1 hiệp còn lại là quá đủ cho Iniesta tỏa sáng. Phút 76, anh tung ra đường chọc khe không thể tin nổi loại bỏ hàng phòng ngự Arsenal, giúp Henrik Larsson băng xuống phía cánh trái. Larsson sau đó chuyền ngược trở lại vào cho Eto'o băng xuống dứt điểm gỡ hòa, mở ra chiến thắng ngược dòng đầy cảm xúc.

Iniesta không ghi quá nhiều bàn nhưng anh đã có cho mình những bàn thắng được coi là kinh điển. Đó là bàn thắng trước Chelsea ở bán kết Champions League 2008/09… Iniesta không ghi quá nhiều bàn nhưng anh đã có cho mình những bàn thắng được coi là kinh điển. Đó là bàn thắng trước Chelsea ở bán kết Champions League 2008/09…

Mọi người thường chỉ nhớ về trận chung kết năm đó với tình tiết rượt đuổi tỷ số đầy kịch tính. Tuy nhiên, với những ai mang tâm hồn lãng mạn, đó còn là ngày Iniesta đi vào trái tim người hâm mộ, khi anh thể hiện tất cả những phẩm chất tốt nhất vốn có. Phẩm chất ấy giúp anh trở thành một trụ cột, một biểu tượng của Barcelona.

Sau chức vô địch Champions League, Barcelona trải qua 2 mùa giải trầy trật, trắng tay. Frank Rijkaard bị sa thải, người thế chỗ là Pep Guardiola. Hơn ai hết, Pep hiểu rõ tài năng và tầm quan trọng của Iniesta với đội bóng. Deco, Ronaldinho bị bán đi để nhường chỗ cho những sản phẩm từ lò đào tạo La Masia có nhiều đất diễn hơn. Barcelona trở thành một đội quân bất khả chiến bại, hạ gục dễ dàng mọi đối thủ, cho đến ngày gặp Chelsea ở bán kết Champions League.

Ở trận lượt đi, hai đội hòa nhau không bàn thắng. Đến trận lượt về, Chelsea bất ngờ nắm lợi thế bằng pha dứt điểm khó tin của Michael Essien ngay ở phút thứ 9. Hơn 80 phút còn lại, Barcelona chìm trong bế tắc. Họ phải chơi thiếu người, và gần như không còn phương án tấn công khả thi nữa. Ngoại trừ Iniesta. Anh nhận pha nhả bóng của Messi, rồi tung chân dứt điểm ở cự ly khoảng 20 mét. Bóng bay thẳng vào lưới dù Petr Cech đã cố bay người cản phá.

… và bàn thắng vào lưới ĐT Hà Lan ở chung kết World Cup 2010, giúp Tây Ban Nha lần đầu lên ngôi vô địch Thế giới. … và bàn thắng vào lưới ĐT Hà Lan ở chung kết World Cup 2010, giúp Tây Ban Nha lần đầu lên ngôi vô địch Thế giới.

“Tôi tung cú sút đó bằng phần má ngoài mu bàn chân, chứ không phải má trong. Đó là cú dứt điểm tôi tung ra bằng cả ý chí và tâm huyết mình dồn vào đó”, Iniesta chia sẻ. Đến chung kết, Barcelona thắng tuyệt đối Manchester United. Chứng kiến đối phương thi đấu, HLV Alex Ferguson phải thốt lên khen ngợi. Rooney cũng thừa nhận anh là cầu thủ hay nhất thế giới ở vị trí của mình.

Một năm sau, Iniesta cùng các đồng đội đến World Cup. Anh được triệu tập trong tình trạng chấn thương chưa lành hẳn, và phải giấu đồng đội tập luyện thêm mỗi ngày để duy trì thể lực. Iniesta thi đấu với cái chân bị đau, nhưng vẫn cùng Tây Ban Nha lọt vào chung kết. Trước Hà Lan, Tây Ban Nha không thể khoan thủng lưới đối phương cho đến phút 116. Người sắm vai người hùng một lần nữa là Iniesta.

Iniesta trong màu áo đội tuyển Tây Ban Nha. Iniesta trong màu áo đội tuyển Tây Ban Nha.

Bàn thắng đó đưa Tây Ban Nha lên ngôi vô địch thế giới, nhưng với Iniesta, đó lại là cơ hội để anh truyền tải một thông điệp khác. Anh cởi phăng áo đấu, chạy về phía khán đài với dòng chữ trên áo: “Dani Jarque luôn bên cạnh chúng tôi”. Dani Jarque là một người bạn thân của Iniesta ở các cấp độ đội tuyển Tây Ban Nha. Năm 2009, anh đột ngột qua đời ở tuổi 26. Iniesta không thể ở bên cạnh người bạn thân nhất khi Jarque qua đời, vậy nên anh chọn cách đó để tri ân. Cách đó hàng ngàn cây số, người vợ và cô con gái nhỏ của Jarque bật khóc khi chứng kiến người chồng, người cha vẫn còn được mọi người nhắc đến.

Đoạn kết của một thiên tài

Sau chức vô địch World Cup, Iniesta cùng ĐT Tây Ban Nha bảo vệ thành công chức vô địch EURO. Ở cấp độ CLB, anh cùng Barcelona tiếp tục duy trì thế thống trị bóng đá Tây Ban Nha cũng như châu Âu.

 

Khi cảm thấy mình không còn cống hiến được nhiều cho đội bong, Iniesta đã quyết định ra đi, để lại cả một trang sử vẻ vang cho gã khổng lồ xứ Catalan. Khi cảm thấy mình không còn cống hiến được nhiều cho đội bong, Iniesta đã quyết định ra đi, để lại cả một trang sử vẻ vang cho gã khổng lồ xứ Catalan.

Iniesta có đủ mọi vinh quang ở cấp độ câu lạc bộ lẫn đội tuyển quốc gia. Không chỉ khiến người khác thán phục bằng tài năng vốn có, Iniesta còn làm mọi người cảm mến nhờ đức độ, tinh thần chuyên nghiệp của mình, cũng như cách anh tri ân đội bóng cũ thuở niên thiếu.

Năm 2011, CLB Albacete, nơi Iniesta thi đấu hồi nhỏ chuẩn bị lâm vào cảnh phá sản. Anh nhanh chóng chi ra gần nửa triệu euro mua lại cổ phần đội bóng này, giúp nó tiếp tục tồn tại trên bản đồ bóng đá Tây Ban Nha. Hai năm sau, khi đội bóng tiếp tục có nguy cơ bị đánh tụt hạng vì chậm trả lương cầu thủ, anh tiếp tục chi tiền giúp đội bóng. Chia sẻ về lý do làm thế, Iniesta trả lời đơn giản: “Bởi tôi luôn là một cổ động viên trung thành của đội”.

Chiếc áo số 8 của Iniesta gắn chặt với tên tuổi của ngôi sao này ở Barca. Chiếc áo số 8 của Iniesta gắn chặt với tên tuổi của ngôi sao này ở Barca.

Là một ngôi sao lớn, tài năng lớn, nhưng Iniesta chưa bao giờ tỏ ra ganh tỵ với các đồng đội bên cạnh mình. Anh chưa bao giờ than phiền về việc mất danh hiệu Quả bóng vàng về tay Messi trong năm vô địch World Cup. Đối với anh, Messi là một người đồng đội đáng quý, một người đàn em luôn sát cánh bên cạnh. Iniesta chỉ cần những danh hiệu của tập thể, chứ không cần vinh quang cho cá nhân mình.

Ở tuổi 34, Iniesta chính thức rời Barcelona để đến một CLB khác. Iniesta đã khóc trong ngày Barcelona giành chức vô địch Cúp Nhà vua. Dường như với Iniesta, anh ra đi không phải vì đã hết ngọn lửa đam mê cống hiến cho đội bóng. Anh ra đi lúc này vì đó là lựa chọn tốt nhất, để thế hệ sau có cơ hội tỏa sáng.

Sau mỗi cánh cửa đóng lại là một cánh cửa khác mở ra. Iniesta đã đóng lại cánh cửa ở Barcelona, và giờ là lúc anh tiếp tục thắp lửa đam mê cho những cầu thủ trẻ ở một đội bóng mới, một chân trời mới.