Philippines là nước sản xuất vàng đứng thứ 20 trên thế giới. Năm 2014, quốc gia này đã sản xuất được 18 tấn vàng trị giá hơn 700 triệu đô la Mỹ. Hiện có khoảng 200.000 - 300.000 công nhân đào vàng tại các mỏ vàng ở đây, trong đó có hàng nghìn lao động là trẻ em. Điều đặc biệt là các hầm vàng ở Philippines nằm sâu dưới nước, do vậy cần phải lặn xuống đáy sâu khoảng 10m để có thể đào được vàng.

 Một hầm đào vàng ở Malaya, Camarines Norte, Philippines (Ảnh: HRW). Một hầm đào vàng ở Malaya, Camarines Norte, Philippines (Ảnh: HRW).
 Các hầm vàng nằm sâu 10m dưới mặt nước Các hầm vàng nằm sâu 10m dưới mặt nước
 Người đào vàng lặn sâu xuống nước để đào bới, được trang bị 1 ống thở dài nối với bình ô-xy trên mặt nước. Người đào vàng lặn sâu xuống nước để đào bới, được trang bị 1 ống thở dài nối với bình ô-xy trên mặt nước.

65 trường hợp trẻ em đào vàng tại các hầm mỏ nguy hiểm đã được tổ chức Quan sát quyền con người, (HRW) báo cáo hôm thứ 4 vừa qua (30/9), nhằm kêu gọi trách nhiệm của chính phủ Phillipines hành động trước tình trạng lạm dụng lao động trẻ em. Những đứa trẻ, nhỏ nhất là 9 tuổi, đang bị ảnh hưởng sức khỏe nghiêm trọng do làm việc trong các mỏ vàng. Các em phải lặn sâu xuống nước, đào bới để tìm vàng, sau đó còn trải qua quy trình chắt lọc vàng và tiếp xúc với thủy ngân. Thủy ngân được biết đến là một độc tố gây co thắt cơ, đau lưng và hoại tử da.

 Hàng nghìn lao động trẻ em phải làm việc trong môi trường cực kỳ nguy hiểm tại các mỏ vàng. Nguy cơ bị đuối nước lúc nào cũng cận kề. Hàng nghìn lao động trẻ em phải làm việc trong môi trường cực kỳ nguy hiểm tại các mỏ vàng. Nguy cơ bị đuối nước lúc nào cũng cận kề.
 Hernando, 9 tuổi, em bé đào vàng nhỏ tuổi nhất ở đây. Em chỉ nhận được 900 pesos (20 đô la Mỹ) tiền lương một tháng để lặn ngụp đào vàng. Hernando, 9 tuổi, em bé đào vàng nhỏ tuổi nhất ở đây. Em chỉ nhận được 900 pesos (20 đô la Mỹ) tiền lương một tháng để lặn ngụp đào vàng.

Trẻ em có thể làm việc dưới nước trong những khoảng thời gian dài, hít thở thông qua một ống không khí nối với bình áp suất ô-xy trên bề mặt. Thế nhưng, nỗi sợ hãi bị đuối nước vẫn luôn cận kề. Năm 2014, một cậu bé 17 tuổi và anh trai lớn đã bị chết vì ngạt nước khi lặn sâu dưới các hầm đào vàng.

 Hàng ngày thay vì đi học, các em nhỏ lặn ngụp tìm vàng và ngâm mình trong dòng nước ô nhiễm để đãi ra từng mảnh vàng. Hàng ngày thay vì đi học, các em nhỏ lặn ngụp tìm vàng và ngâm mình trong dòng nước ô nhiễm để đãi ra từng mảnh vàng.
 Một cậu bé đang đãi vàng tại mỏ Malaya, Camarines Norte, Philippines. Một cậu bé đang đãi vàng tại mỏ Malaya, Camarines Norte, Philippines.

Một cậu bé 16 tuổi cho biết đôi khi các em phải cuống cuồng đào bới, đặc biệt là khi ống thở bắt đầu cạn không khí. Nếu trồi lên mặt nước quá nhanh thì sẽ làm cong ống thở.  Cậu bé hồn nhiên nói: “Cháu gặp phải chuyện đó hoài. Cũng bình thường thôi mà”.

 Các lao động trẻ em ở đây còn phải tiếp xúc trực tiếp với thủy ngân, một độc tố gây co thắt cơ, đau lưng và hoại tử da. Các lao động trẻ em ở đây còn phải tiếp xúc trực tiếp với thủy ngân, một độc tố gây co thắt cơ, đau lưng và hoại tử da.
 Các em nhỏ lội qua dòng sông trắng xóa bị nhiễm độc thủy ngân từ khai thác vàng tai mỏ Malaya, Camarines Norte, Philippines. Các em nhỏ lội qua dòng sông trắng xóa bị nhiễm độc thủy ngân từ khai thác vàng tai mỏ Malaya, Camarines Norte, Philippines.

Trẻ em Philippines đang phải làm việc trong một điều kiện kinh khủng tại vô số mỏ vàng quy mô nhỏ. Chính phủ nước này đã cấm sử dụng lao động trẻ em vào các công việc nguy hiểm nhưng trên thực tế, việc thi hành luật pháp lại hầu như bị “làm ngơ”.