“Trên sân khấu, tôi thấy mình như đang đóng kịch, nhưng phía sau sân khấu, tiếc thay, tôi không được phép sống đúng con người thật”.

Cựu thành viên Nsync: nỗi đau phải che giấu giới tính thật suốt nhiều năm16 tuổi, cậu thiếu niên Lance Bass lớn lên tại Mississippi chính thức gia nhập ban nhạc đình đám Nsync. Bước qua tuổi 20, gương mặt điển trai của Bass xuất hiện trên vô số tạp chí tuổi teen toàn cầu, cạnh JC Chasez, Joey Fatone, Chris Kirkpatrick và Justin Timberlake. Từ kênh truyền hình đến tận cửa hàng tạp hóa, hình tượng năng động - lịch lãm ở Bass ‘phủ sóng’ rộng khắp, lôi cuốn hàng triệu fan nữ.

Tuy nhiên, Bass lại giữ kín một bí mật. Anh đồng tính, và bấy giờ, không sẵn sàng chia sẻ sự thật với bất kì ai, kể cả bạn bè hay gia đình. Bass lo sợ sự nghiệp - chỗ đứng sẽ tiêu tan vì điều này. Trong ngành công nghiệp âm nhạc Hoa Kỳ đương thời, giai đoạn khi phần lớn nghệ sĩ LGBT vẫn chưa thật sự được đón nhận tích cực, Bass buộc phải chôn chặt vấn đề.

Cựu thành viên Nsync: nỗi đau phải che giấu giới tính thật suốt nhiều nămTrước sự kiện Nsync nhận biểu tượng Sao vàng tiêu biểu trên Đại lộ Danh vọng, cuối tháng 4/2018, Bass lần nữa hồi tưởng về câu chuyện riêng: “Lúc ấy thật khó khăn. Trên sân khấu, tôi cố gắng “diễn” một vai không phải mình. Dưới sân khấu, tôi lại không thể sống như bản chất thật”.

Cách đây 2 thập niên, thời điểm Nsync ra mắt thành công vang dội với album đầu tay, văn hóa âm nhạc quốc tế rất khác so với ấn tượng cởi mở ngày nay: chưa có ảnh hưởng từ luật hôn nhân đồng giới, chưa có những buổi diễu hành Tự hào đồng tính (Pride) phát động công khai. Bass đứng trên sân khấu với một tâm thế luôn cẩn trọng. Dẫu từ lâu tuyên bố ủng hộ sự kiện như Pride, sau tấm màn nhung Hollywood, nam ca sĩ đối diện cảm xúc khác.

Cựu thành viên Nsync: nỗi đau phải che giấu giới tính thật suốt nhiều năm“Tôi quả thật từng rất áp lực,” Bass thổ lộ. “Một cảm giác áp lực đầy mỉa mai: đứng chung trong đội hình một boyband nổi danh nhất nhì bấy giờ, và ở đỉnh cao tuổi trẻ. Nhưng về đến nhà, tôi thấy bản thân thật kinh khủng. Khi ấy thật buồn”.

Bass, năm nay 39 tuổi, tin rằng giới nghệ sĩ trẻ hiện thời không phải đối diện khó khăn như thế hệ nghệ sĩ LGBT đi trước. Giới tính không còn là yếu tố ràng buộc tin quyết đến con đường nghệ thuật họ đeo đuổi.

Cựu thành viên Nsync: nỗi đau phải che giấu giới tính thật suốt nhiều nămThế nhưng, thời đại mới mang theo thách thức mới. Danh ca đồng tính Sam Smith, ngôi sao tài năng luôn chiếm vị trí top đầu bảng xếp hạng Billboard, từng nói lên nỗi trăn trở: “Tôi nghĩ mình vất vả truyền tải thông điệp giới tính trong công việc thậm chí nhiều hơn trong đời tư. Đôi khi tôi không đủ khả năng diễn đạt rõ điều gì đó, không cẩn thận hơn lúc phát ngôn. Nghĩ đến việc tôi đang đại diện cho cộng đồng LGBT, những điều như thế có thể rất thử thách”.

Cũng là ngôi sao nhạc pop, Bass lại trải qua một ‘hành trình’ xúc cảm khác biệt.

“Kỉ nguyên những năm 1990 rất khác. Nếu bạn công khai đồng tính, nếu bất kì ai biết bạn đồng tính, trong ngành kinh doanh âm nhạc, sẽ thật sự gây thảm họa”. Anh chia sẻ.

“Tôi từng bị ám ảnh rằng nếu ai đấy biết tôi đồng tính, hãng đĩa sẽ lập tức bỏ rơi nhóm chúng tôi, người hâm mộ sẽ quay lưng với chúng tôi. Suy nghĩ này lẫn quẫn trong đầu tôi suốt thời niên thiếu”.

Đáng buồn, Bass không có một ai, cả thành viên Nsync - nhóm bạn thân nhất với anh, để bày tỏ sức ép giới tính. Liên tục trong 6 năm Nsync hoạt động, vì thế, bí mật của Bass được giấu kín. Mãi một năm sau khi ban nhạc tuyên bố kế hoạch tạm nghỉ, nam ca sĩ mới quyết định chính thức chia sẻ giới tính thật, bằng bài phỏng vấn đặc biệt đăng tải trên tạp chí People năm 2006.

Hiện tại, Bass đã tìm thấy bến đỗ hạnh phúc bên người chồng điển trai, nam diễn viên Michael Turchin. Hiện tại, Bass đã tìm thấy bến đỗ hạnh phúc bên người chồng điển trai, nam diễn viên Michael Turchin.

“Dĩ nhiên, bạn càng trưởng thành, nhiều người xung quanh bạn càng đặt vấn đề hẹn hò, kết hôn. Tôi đã phải nói dối cả những người bạn thân về chuyện yêu đương của tôi. Tôi để mọi thứ xảy ra theo chiều hướng khá tệ”, Bass nói.

“Đến lúc tôi thật sự công khai giới tính, tôi mất không ít bạn bè, bởi họ không thể cảm thông việc khi xưa tôi từng lừa dối họ. Và mặc dù tôi hiểu, tôn trọng cảm nhận của họ, thật khó lý giải cùng người khác chính xác những gì tôi từng phải chịu đựng”.

Riêng về Nsync, Bass tiết lộ anh không lo ngại bản thân có thể bị những đồng nghiệp cũ đánh giá ra sao. “Như cách tôi luôn biết về cả nhóm, họ không hề có khuynh hướng kì thị”.

Hiện tại, Bass đã tìm thấy bến đỗ hạnh phúc bên người chồng điển trai, nam diễn viên Michael Turchin. Cả hai kết hôn cuối năm 2014 tại Los Angeles và đang dự định nhận con nuôi để sớm mở rộng gia đình nhỏ.

Nhìn lại quá khứ, cựu idol Lance Bass hiểu mọi thứ có thể khác đến đâu nếu anh công khai giới tính sớm hơn. “Điều đó có thể đã thay đổi toàn bộ cuộc đời tôi. Tôi nghĩ mình có thể sống hạnh phúc hơn”. Dù vậy, nam ca sĩ luôn biết ơn quãng đường nghệ thuật anh may mắn được trải nghiệm.