Hơn nửa năm sau khi Thử thách thần chết (Along with the God) phần đầu tiên làm mưa làm gió tại các rạp chiếu Hàn Quốc và châu Á, phần 2 của bộ phim chính thức ra rạp và đưa thể loại phim tình cảm, hành động xứ sở kim chi lên một tầm cao mới. Đây là một bước tiến đáng ngạc nhiên đối với đoàn làm phim khi tác phẩm trội hơn hẳn người tiền nhiệm về cả doanh thu và đánh giá từ giới mộ điệu. Song không thể phủ nhận rằng, Thử thách thần chết phần 1 đã xây dựng nền tảng vững chắc để làm nên kì tích khi trở lại với phần 2.

Cái nhìn mới mẻ về cái chết của con người qua 7 tầng địa ngục

Ngay từ phần đầu tiên, Thử thách thần chết đã gây ấn tượng với khán giả bởi kịch bản mạch lạc, lớp lang nhưng không kém phần độc đáo, mới lạ. Bộ phim xoay quanh Ja Hong (Cha Tae Hyun), người lính cứu hỏa dũng cảm, đầy tình thương đã hi sinh thân mình trong lúc làm nhiệm vụ. Sau khi chết, anh cùng thủ lĩnh vệ thần Gang Lim (Ha Jung Woo) và vệ thần bảo hộ - Hewonmak (Ju Ji Hoon), trợ lý vệ thần Deok Choon (Kim Hyang Gi) vượt qua bảy cửa ải với thời gian 49 ngày để đầu thai.

Hành trình của nhân vật chính Ja Hong và các vệ thần được thể hiện qua 7 tầng địa ngục, đó là địa tầng Sát sinh, địa tầng Lười nhác, địa tầng Lừa dối, địa tầng Bất chính, địa tầng Bất Tín, địa tầng Bạo lực và cuối cùng là địa tầng Bất hiếu. Có thể nói, Thử thách thần chết đã rất thông minh khi đưa các nhân vật đến từng địa tầng cửa ải. Điều đó không chỉ tạo ra tính mạch lạc cho câu chuyện, mà còn khiến khán giả tìm thấy chính mình, qua đó truyền tải thông điệp nhân văn sâu sắc.

Mở ra một cái nhìn hoàn toàn mới về ranh giới giữa sống và chết, bộ phim đã tạo nên một “đặc sản” của riêng mình. Song nét đặc trưng ấy không chỉ bó buộc trong cuộc đời nhân vật Ja Hong. Bởi, 7 tầng địa ngục trừng trị những tội lỗi mà bất cứ ai cũng có thể phạm phải khi còn sống. Và trên cùng 7 cửa ải không thay đổi, thì tác phẩm vẫn có cách khai thác các số phận hoàn toàn khác nhau, xây dựng nhiều câu chuyện đa dạng. Đó cũng là lý do mà nhà sản xuất có thể viết tiếp câu chuyện về Su Hong (Kim Dong Wook thủ vai), em trai của Ja Hong trong phần thứ hai bộ phim.

Dàn diễn viên ngày càng xuất chúng trên chuyến hành trình sinh tử

Câu chuyện về 7 địa tầng dù mới lạ và kịch tính đến đâu cũng không thể làm nên chuyện nếu không có dàn diễn viên xuất chúng trong Thử thách thần chết phần đầu tiên. Ngay từ khi công bố, dự án phim đã được gắn mác “bom tấn” với kinh phí 800 tỷ đồng và dàn sao hạng A góp mặt như Cha Tae Hyun, tài tử Ha Jung Woo, “thái tử” Ju Ji Hoon…

Diễn xuất không phải bàn cãi của những diễn viên thực lực như Cha Tae Hyun, Ha Jung Woo hay “thái tử” Ju Ji Hoon, cũng như màn thể hiện đáng ngạc nhiên của ngôi sao trẻ Kim Hyang Gi đã đem đến cho khán giả một bữa tiệc cảm xúc tròn trịa. Đó là những cảnh quay hành động kịch tính với sự quyết đoán của Gang Lim, sự mạnh mẽ của Hewonmak; hay các phân đoạn thể hiện nội tâm nhân vật sâu sắc của linh hồn Ja Hong, khiến người xem không khỏi rơi nước mắt.

Và có lẽ, Thử thách thần chết phần đầu tiên cũng khó mà làm khán giả “lấn cấn” cho được. Bởi, ngay cả ở những phân cảnh nhỏ nhất, dàn diễn viên khách mời “khủng” trong bộ phim cũng đủ khiến người xem á ố. Phần 1 Thử thách thần chết có đến 11 “gương mặt thân quen” như Lee Jung Jae, Kim Hae Sook, Jung Hae Kyun, D.O. (EXO), Kim So Roo…

Dàn diễn viên xuất chúng của phần đầu tiên đã tạo nên một sự kết hợp gần như hoàn hảo trong Thử thách thần chết. Song, nhà sản xuất không khai thác hoàn toàn khả năng diễn xuất của họ, mà vẫn đồng thời mở ra một cánh cửa mới để những gương mặt như Lee Jung Jae, Ju Ji Hoon, Ha Jung Woo và Kim Dong Wook tiếp tục toả sáng ở phần thứ hai. Trong lần trở lại này, các nhân vật được đào sâu khai thác nội tâm và có cơ hội bộc lộ năng lực hoá thân hơn.

Cư dân mạng Hàn Quốc còn tỏ ra ngỡ ngàng trước sự bùng nổ về diễn xuất của hai gương mặt vốn không quá nổi bật trong phần đầu tiên là D.O. và Ju Ji Hoon. Không ít khán giả thích thú cho rằng, nhờ phần 2, khả năng “đốn tim” người hâm mộ của hai chàng trai này mới được phô diễn mạnh mẽ đến thế.

Đặc biệt, khán giả còn không khỏi bất ngờ trước màn thể hiện của ngôi sao Train to Busan Ma Dong Seok trong bộ phim. Vốn tưởng rằng anh chỉ là một trong những vị khách mời hạng A của Thử thách thần chết 2, song thực chất, nhân vật Gia thần của Ma Dong Seok mới là người nắm giữ chìa khoá mở ra cánh cửa kí ức cho Hewonmak và trợ lý vệ thần Deok Choon. Từ một nam diễn viên chuyên trị những vai diễn hành động, Dong Seok trở thành vị thần hộ mệnh cho mỗi gia đình, điều này khiến người xem không giấu nổi sự thích thú.

“Thử thách thần chết” vượt qua chính mình trên cuộc chiến phòng vé

Tác phẩm Thử thách thần chết đã tỏ ra là một ứng cử viên sáng giá trên cuộc đua phòng vé Hàn Quốc ngay từ phần phim đầu tiên, câu chuyện xoay quanh anh chàng Ja Hong thu về hơn 100 đô la Mỹ, gấp hơn 3 lần số tiền bỏ ra đầu tư. Và doanh thu đáng ao ước của Thử thách thần chết 1 trở thành động lực để phần 2 bộ phim vượt qua chính mình và xô đổ kỷ lục của nhiều bom tấn khác.

Mới đây nhất, theo ghi nhận của Hội đồng phim Hàn Quốc, Thử thách thần chết 2 đã thu hút 7,328,759 lượt khán giả vào khuya ngày ngày 7 tháng 8. Với thành tích đạt được, bộ phim mới nhất của đạo diễn Kim Yong Hwa đã xô đổ kỷ lục của Đại thủy chiến (2014), một bộ phim của đạo diễn Kim Han Min và có sự tham gia của nam diễn viên kỳ cựu Choi Min Sik, đã vượt qua mốc 7 triệu người xem sau 8 ngày công chiếu, đồng thời là bộ phim Hàn Quốc ăn khách nhất mọi thời đại với 17 triệu người xem.

Trước đó, phim xô đổ kỷ lục của Avengers: Infinity War và trở thành tác phẩm được xem nhiều nhất trong vòng 24 giờ. Thậm chí, bộ phim vượt mặt những đối thủ nặng ký khác như Mission: Impossible - Fallout, Hello Carbot the Movie: The Cretaceous Period…

Không phải ngẫu nhiên mà phần 2 của Thử thách thần chết có thể xô đổ kỷ lục của nhiều bom tấn đình đám trước đó, vượt mặt phim ngoại giúp phim Hàn thắng thế trên sân nhà. Có thể nói, phần đầu tiên đã tạo nền tảng vững chắc, làm nên thương hiệu của bộ phim qua các dấu ấn từ kịch bản, kỹ xảo, dàn diễn viên thực lực cho đến con số doanh thu.

Với sự trở lại lần này, Thử thách thần chết 2đã có một bước tiến dài. Không ít người hâm mộ khẳng định rằng, với tư duy điện ảnh sắc sảo, chiến lược thông minh và sự đầu tư chỉn chu của đoàn làm phim, Thử thách thần chết vẫn có thể còn “đất” toả sáng hơn nữa nếu có những phần sau.

Thử thách thần chết 2 (Along with the Gods 2) dự kiến khởi chiếu tại Việt Nam từ ngày 10/08/2018.