Birds of Prey (and the Fantabulous Emancipation of One Harley Quinn) là bộ phim siêu anh hùng đầu tiên của vũ trụ mở rộng DC trong năm nay. Với nội dung xoay quanh nàng Harley Quinn gợi cảm, điên khùng, cùng bộ sậu nữ nhân quyền lực mang tên Birds of Prey  (chim săn mồi), bộ phim đã ra mắt vào ngày 7/2 trên toàn thế giới. Ngay lập tức, giới chuyên môn – vốn luôn khó tính với những bộ phim của nhà DC – đã dành cho bom tấn nhãn R này những lời khen ngợi có cánh. Vậy nhưng, một hiện tượng lạ lại xảy ra khi Birds of Prey ì ạch mãi không hòa vốn nổi dù đã ra rạp gần 2 tuần, lại đúng vào dịp “hot” Valentine. Nguyên nhân của “hiện tượng lạ” này là gì?

Được giới chuyên môn khen ngợi, ‘Birds of Prey’ của nàng Harley Quinn vẫn có doanh thu hẩm hiu vì quảng bá ‘quá lỗi’ ảnh 0

Cái tên của phim quá lộn xộn

Dù là những người đã xem hay chưa xem Birds of Prey thì đều phải đồng ý rằng, Harley Quinn chính là thỏi nam châm thu hút khán giả nhất. Ngay từ lần đầu xuất hiện trong bom tấn Suicide Squad, nữ tội phạm điên cuồng do minh tinh Margot Robbie thủ vai đã tỏa sáng mạnh mẽ, trở thành gương mặt hot nhất phim thay vì những Deadshot, Enchantress hay chính anh bạn trai Joker của mình. Với sức hút lớn như vậy, lẽ dĩ nhiên tên cô nàng nên được đẩy lên trên cùng tiêu đề bộ phim mới, để khán giả dễ nhận biết rằng: đây là bộ phim về Harley Quinn.

Được giới chuyên môn khen ngợi, ‘Birds of Prey’ của nàng Harley Quinn vẫn có doanh thu hẩm hiu vì quảng bá ‘quá lỗi’ ảnh 1

Thế nhưng không biết vì lý do gì, hãng DC đã hoàn toàn đi ngược lại cách làm phía trên, đó là đặt một cái tên dài ngoằng với tổng cộng 11 từ và 69 ký tự. Đứng chiễm chệ ở đầu cũng không phải tên Harley Quinn, mà là nhóm nữ anh hùng mới toanh chưa từng xuất hiện –Birds of Prey. Tệ hơn nữa, tên của Harley còn nằm ở tận cuối cái tựa dài ngoằng và ngớ ngẩn này. Chính cái tên ấy có khả năng khiến một số người xem không biết trước bỏ qua bộ phim, vì họ không ngờ nàng Harley Quinn cũng có mặt trong đó.

Được giới chuyên môn khen ngợi, ‘Birds of Prey’ của nàng Harley Quinn vẫn có doanh thu hẩm hiu vì quảng bá ‘quá lỗi’ ảnh 2

Nhóm Birds of Prey mờ nhạt, hoàn toàn chìm nghỉm trước Harley Quinn

Với vinh hạnh được đứng đầu tựa phim, những tưởng nhóm nữ anh hùng Birds of Prey sẽ xuất hiện vô cùng thần thánh, vô cùng ngầu trên màn ảnh. Nhưng đối với những người đã xem bộ phim, cảm nhận của họ về những cô nàng này không hề ấn tượng. Thứ nhất, bản thân các thành viên gồm Black Canary (Jurnee Smollett-Bell), Huntress (Mary Elizabeth Winstead), Renee Montoya (Rosie Perez) và Cassandra Cain (Ella Jay Blasco) vốn đã… chẳng đồng điệu gì với nhau. Họ không phải một nhóm chiến binh nóng bỏng, cũng không phải sát thủ bí ẩn, cũng chẳng phải các cảnh sát chuyên hành hiệp cứu người, mà là… một mớ bòng bong của tất cả những thứ đó.

Được giới chuyên môn khen ngợi, ‘Birds of Prey’ của nàng Harley Quinn vẫn có doanh thu hẩm hiu vì quảng bá ‘quá lỗi’ ảnh 3

Nhiều người có thể nghĩ: nhưng Suicide Squad, nhóm anh hùng mà Harley Quinn tham gia ở phần trước cũng “đũa lệch” không kém mà? Nhưng xin thưa, nhóm Suicide Squad ngay từ đầu phim đã tập hợp và hành động cùng nhau, như một thể thống nhất. Còn ở Birds of Prey, hội nữ anh hùng phải tới cuối phim mới gặp mặt và chính thức sát cánh cùng nhau. Trong toàn bộ phần trước đó, họ vẫn hành động lẻ tẻ một cách mờ nhạt. Bên cạnh sự hiện diện quá áp đảo cùng thời lượng dài của Harley Quinn, cá tính nhạt nhòa của hội Birds of Prey hầu như không có cửa để tỏa sáng, dù họ lẽ ra phải là nhân vật chính.

Được giới chuyên môn khen ngợi, ‘Birds of Prey’ của nàng Harley Quinn vẫn có doanh thu hẩm hiu vì quảng bá ‘quá lỗi’ ảnh 4

Hình ảnh thương hiệu của Harley Quinn bị thay đổi quá nhiều

Bất chấp những “lỗi” quảng bá cùng màn thể hiện mờ nhạt của nhóm Birds of Prey, bộ phim vẫn có thể sinh lời hơn nếu bỏ công chăm chút cho ngôi sao chính Harley Quinn thật cẩn thận. Nhưng khi những hình ảnh quảng bá của phim được tung ra, nhiều khán giả đã ngã ngửa khi thấy hình ảnh của Harley bị thay đổi quá nhiều. Không còn mái tóc dài hai màu hồng – xanh, không còn chiếc áo phông đặc trưng và quần tất lướt gợi cảm.

Được giới chuyên môn khen ngợi, ‘Birds of Prey’ của nàng Harley Quinn vẫn có doanh thu hẩm hiu vì quảng bá ‘quá lỗi’ ảnh 5

Phải nhớ rằng với một nhân vật như Harley Quinn, tạo hình và trang phục cũng quan trọng không kém gì gương mặt. Đó là lý do tại sao vào ngày lễ Halloween năm 2017, nhân vật này lại có sức ảnh hưởng mạnh mẽ, được rất nhiều cô gái hóa trang mô phỏng theo. Khi DC quyết định tân trang lại Harley tới 80-90% như trong Birds of Prey, họ đang vô tình làm yếu đi độ nhận diện đặc trưng của nhân vật rất được yêu quý này.

Được giới chuyên môn khen ngợi, ‘Birds of Prey’ của nàng Harley Quinn vẫn có doanh thu hẩm hiu vì quảng bá ‘quá lỗi’ ảnh 6

Birds of Prey cho tới nay vẫn không hẳn là “bom xịt”. Sau 11 ngày ra mắt, nó đã thu về 62 triệu USD ở thị trường nội địa và 143.1 triệu USD trên toàn cầu. Thế nhưng, đó chắc chắn không phải con số mơ ước với một bom tấn tầm cỡ, chi phí sản xuất trên 90 triệu USD như Birds of Prey. Với phong độ kém cỏi này, hãng DC sẽ phải cẩn thận hơn với khâu quảng bá ở những bộ phim tiếp theo, chứ không chỉ tập trung vào làm phim đơn thuần.