Nhà khoa học nữ gốc Việt trong top ảnh hưởng nhất thế giới

Thế giới -

Tuổi thơ theo mẹ đi khắp nơi để kiếm sống, sang Mỹ thì bị bạn bè chê cười vì không biết tiếng Anh, nhưng Nguyễn Thục Quyên đã vượt qua tất cả và trở thành một trong những nhà khoa học ảnh hưởng nhất thế giới.

Giáo sư Nguyễn Thục Quyên sinh ra ở Buôn Ma Thuột (Đắk Lắk) trong một gia đình thượng lưu gồm 5 anh chị em. Sau năm 1975, cha đi cải tạo, mẹ chị - một cô giáo dạy toán cấp 2, dẫn dắt đàn con đến các vùng kinh tế mới như Phước Lâm, Long Điền, Đất Đỏ, Phước Tỉnh và Vũng Tàu để sinh nhai. 

Lúc 5-6 tuổi, cô bé Quyên phải phụ giúp mẹ dọn dẹp nhà cửa, kiếm củi nấu cơm, đào khoai, câu cá, gánh nước… Cuộc sống cơm áo, gạo tiền cứ đeo bám cho đến năm 1986 khi gia đình mở tiệm phở ở Bến Đá - Vũng Tàu, Quyên mới được đi học ở trường Trung học Trần Nguyên Hãn.

Giáo sư Nguyễn Thục Quyên. Ảnh: NVCC

Nhọc nhằn nơi xứ người

Tháng 7/1991, chị cùng bố mẹ và 5 anh chị đến Mỹ định cư. Hai năm đầu, các anh chị em của chị Quyên cứ đòi về Việt Nam vì không biết tiếng Anh và phong tục tập quán Mỹ. Nhưng chị thấy ổn vì được làm điều mình thích mà không sợ người khác dị nghị. 

“Khi còn ở Việt Nam, gia đình đã vất vả rồi, nên khi sang Mỹ tôi phải cố gắng hơn rất nhiều để có được cuộc sống tốt hơn”, chị Quyên chia sẻ. Để tự khẳng định bản thân nơi đất khách quê người, chị đã quyết tâm học tiếng Anh thật nhanh bằng cách đăng ký ở ba trường trung học tại ba thành phố. Ở Mỹ, tiếng Anh được học miễn phí.

Vất vả với bao tủi nhục khi bị nhiều người coi thường càng khiến chị có thêm động lực vươn lên. “Có giáo viên chế nhạo tôi trước cả lớp vì khả năng nói tiếng Anh kém. Một ông người Mỹ còn nói thẳng với tôi hãy về nước của cô đi”, chị nhớ lại và cho biết ở Mỹ vẫn còn một số người phân biệt kỳ thị như vậy. “Thậm chí có đồng nghiệp lúc ở trường không bao giờ nói chuyện với tôi mặc dù tôi đã cố gắng để nói chuyện với anh ta vài lần”, nữ giáo sư nói.

Tháng 9/1993, người cô họ cho chị ở cùng nhà, nhưng chị phải dọn dẹp, nấu nướng, đi chợ và chạy việc vặt cho cô. Thời gian này, chị xin học ở Đại học Santa Monica nhưng không được nhận vì tiếng Anh kém. Chị đã năn nỉ nhà trường cho học thử một kỳ và hứa nếu không học được sẽ trở về trường trung học để học thêm tiếng Anh. Ban ngày đi học, ban đêm chị tìm lớp học thêm ở trung tâm dạy tiếng Anh miễn phí. Với sự nỗ lực không ngừng nghỉ, cuối cùng chị cũng được nhận vào học. 

Thấy bố mẹ vất vả làm trong nhà hàng và ở hãng may, chị không cho phép bản thân thất bại mà cố gắng gấp đôi, gấp ba so với những bạn cùng trang lứa. Để có tiền học, chị xin làm thêm trong thư viện trường từ 17h đến 22h mỗi ngày, nhưng vẫn không đủ nên phải vay thêm tiền của Chính phủ.

Tháng 9/1995, chị xin chuyển lên Đại học Califonia, Los Angeles và làm thêm trong phòng thí nghiệm với công việc rửa dụng cụ. Chị xin làm nghiên cứu nhưng không có phòng thí nghiệm nào nhận. Sau khi tốt nghiệp bằng đại học Hóa năm 1997, chị nộp đơn học cao học. Chỉ trong một năm chị đã có bằng thạc sĩ ngành Lý - Hóa và quyết định học tiếp tiến sĩ. Thật bất ngờ, cuối năm của chương trình này chị là một 7 nghiên cứu sinh xuất sắc của Đại học Califonia, Los Angeles được trao học bổng.

Tháng 6/2001, chị nhận bằng tiến sĩ và ra trường trước cả những sinh viên chị từng rửa dụng cụ thí nghiệm cho họ trước đây. Ra trường chị đạt giải thưởng xuất sắc ngành Lý - Hóa. Tháng 9/2001, được giải thưởng của liên bang đi tu nghiệp ở phòng thí nghiệm quốc gia nhưng chị từ chối và đến làm ở Đại học Columbia, New York.

Ba năm sau chị bắt đầu làm việc ở Đại học California, Santa Barbara và mất hơn hai năm xây dựng hai phòng thí nghiệm riêng. Sau 11 năm, chị đã có 7 phòng thí nghiệm riêng cho nhóm nghiên cứu. Chị còn xin hơn 10 triệu USD cho những dự án nghiên cứu, được mời tới hơn 200 địa điểm trên thế giới để thuyết trình cũng như nhận nhiều giải thưởng lớn cho công trình nghiên cứu.

“Bạn bè tôi ở Việt Nam vẫn thường bảo hồi ở quê học dốt thế mà sao qua Mỹ học giỏi ghê thế. Tôi trả lời rằng ngày xưa làm gì có thời gian để học vì còn phải phụ giúp gia đình”, vị giáo sư nói.

Pin năng lượng mặt trời làm từ chất nhựa dẫn điện Nghiên cứu trong phòng thí nghiệm của giáo sư Nguyễn Thục Quyên. Ảnh: NVCC

Những vất vả của phụ nữ khi làm khoa học

Giáo sư Quyên tâm sự, có được ngày hôm nay là nhờ sự dìu dắt của mẹ và người cậu ruột khi hướng cho chị đi theo con đường tốt nhất có thể. Trong khi bố cho rằng, con gái thì nên lấy chồng, không cần học, thì mẹ ngược lại. Chị còn nhớ ngày học xong lớp 12, chị đã xác định sẽ ở nhà và tính chuyện lấy chồng, nhưng mẹ vẫn đưa chị lên Sài Gòn để thi đại học. “Mẹ đưa tôi lên Sài Gòn ở nhà bà ngoại để thi đại học, nhưng tôi không muốn. Lớn lên và học ở trường làng tôi thấy ở tuổi 18 người ta đã lấy chồng và có con rồi”, chị nói.

Người cậu đã gọi chị đến nói chuyện hơn hai giờ, với mục đích khuyên chị đi thi và cố gắng vào đại học. “Tại sao có cơ hội như vậy mà cháu lại từ chối. Học đại học sau này cháu sẽ có công ăn việc làm ổn định, có sự nghiệp, nếu lấy được người tốt thì không sao…”, chị kể lại lời ông cậu. 

Lớn lên, người chị hâm mộ đó là bà Marie Curie, bởi thời đó khoa học gia là nữ rất ít. Bà chính là tấm gương vượt khó để chị tiếp tục cố gắng cho nghiên cứu khoa học.

Hơn 11 năm làm việc ở Đại học California, Santa Barbara, chị làm khoảng thời gian 15 tiếng mỗi ngày. Bên cạnh việc giảng dạy, chị còn làm nhiều công việc khác như biên tập báo khoa học, tổ chức hội nghị khoa học quốc tế, xin tiền dự án nghiên cứu trả lương, học phí, và bảo hiểm y tế cho sinh viên (mỗi nghiên cứu sinh tốn khoảng 100.000 đôla mỗi năm), hướng dẫn sinh viên làm nghiên cứu, giúp sinh viên viết bài đăng báo, làm trong ban xét lên lương và lên chức cho tất cả giáo sư trong trường, ban tuyển dụng giáo sư… 

Chị chia sẻ, làm khoa học đã khó nhưng phụ nữ trong lĩnh vực này càng vất vả hơn, bởi ngoài sự nghiệp, họ còn phải lo cho gia đình. Ngay bản thân chị, dù đã cố gắng rất nhiều nhưng đôi khi vẫn không nhận được sự tôn trọng của đồng nghiệp nam giới. “Cũng may tôi có người chồng tâm lý và thông cảm, anh dạy hóa hữu cơ cùng trường, luôn hỗ trợ nên tôi có thêm động lực để giảng dạy và nghiên cứu”, nữ giáo sư nói.

“Phần đông mọi người nghĩ con gái thì nên lo cho chồng con, dọn dẹp nhà cửa và không nên có sự nghiệp riêng. Tôi muốn cho những người phụ nữ khác biết là họ có thể làm cả hai. Tôi muốn làm những điều hữu ích cho xã hội”, chị nói.

Chị vẫn còn nhớ như in thời điểm bắt đầu vào học trong trường. Lúc đó chị xin vào phòng thí nghiệm nhưng không được vì nhiều người nghĩ chị không thể làm được điều gì và khuyên rằng “nghiên cứu không dễ dàng và không phải ai cũng làm được. Bạn nên tập trung để học tiếng Anh đi”. Mãi sau này, có vị giáo sư thấy chị có những câu hỏi hay trong lớp nên khuyến khích theo đường nghiên cứu. Biết được tin này chị rất vui vì từ bé đã thích tìm tòi những điều mới.

Đầu năm 2004, chị đi phỏng vấn ngành hóa ở một số trường đại học. Chị cũng rất sợ vì những trường này ngành hóa rất ít hoặc không có nữ giáo sư. “Con đường đi đến thành công ở Mỹ không phải dễ dàng vì quốc gia này thường thu hút nhà khoa học hàng đầu trên thế giới nhưng bản chất người Việt Nam thông minh và chăm chỉ”, vị giáo sư nói và cho rằng có công mai sắt có ngày nên kim. 

Thích về Việt Nam

“Tôi nhớ Việt Nam lắm. Nếu có thời gian là tôi về ngay, bởi hiện nay anh em họ hàng, nhất là ông cậu - người đặt viên gạch đầu tiên trong cuộc đời khoa học của tôi vẫn ở quê hương”, nữ giáo sư tâm sự.

Lần đầu tiên chị và mẹ về Việt Nam là năm 1999 để thăm bà ngoại trong 3 tuần. 9 lần về nước ngoài dự hội nghị khoa học, chị dành thời gian để thăm gia đình.

Chị cho biết, thời gian 21 năm sống ở Việt Nam, chị nhớ món ăn thuần túy Việt Nam và các bài hát Việt, nên lần nào về nước chị cũng nhờ cậu mợ dẫn đi xem ca nhạc. “Tôi thích nhạc dân ca như bài Quê hương, Ai đưa con sáo sang sông“, chị nói. 

Khi hỏi ý định về Việt Nam sinh sống, chị nói: “Có lẽ khi nào về hưu tôi mới về nước, vì quê hương vẫn chưa có đủ cơ sở vật chất điều kiện tốt để tôi có thể nghiên cứu”, chị nói và cho biết 7 phòng thí nghiệm riêng của chị trị giá khoảng 4 triệu đôla.

Bên cạnh giải thưởng là một trong những nhà khoa học ảnh hưởng nhất thế giới ngành khoa học vật liệu, chị còn nhận nhiều giải thưởng khác như: Giải thưởng Nghiên cứu khoa học Alexander von Humboldt-Foundation của Đức năm 2015; Giải thưởng Nghiên cứu khoa học của Quỹ Khoa học Quốc gia Mỹ 2010, Giải thưởng Nghiên cứu khoa học của Alfred P. Sloan Foundation 2009; Giải thưởng Nghiên cứu khoa học của Camille Dreyfus Foundation 2008; Giải thưởng Nghiên cứu khoa học Harold J. Plous Memorial Award and Lectureship 2007.
BÌNH LUẬN 0
Đăng nhập

Gửi bình luận

Tin mới cập nhật
chu-re-91,co-dau-78,dan-toc-thieu-so,dam-cuoi,doi-dua-lech

Ngỡ ngàng trước đám cưới ‘chồng 91 - vợ 78’ của cặp đôi Việt

Đời sống - Xã hội -
Một cuộc hôn nhân kì lạ được đăng tải lên mạng xã hội đang khiến dân tình xôn xao và ngỡ ngàng.
13-nguoi-chet,lu-chong-lu,mat-tich,mien-trung,mua-lu

13 người chết, mất tích do lũ miền Trung

Đời sống - Xã hội -
Lũ lớn dâng cao tràn về gây thiệt hại nặng cho hai tỉnh Bình Định và Quảng Ngãi, trong đó 12 người chết và một người mất tích.
co-gai-viet,nong-nhat,vu-phuong-thanh,vuot-sa-mac

Cô gái Việt trở thành người phụ nữ châu Á đầu tiên vượt 4 sa mạc

Đời sống - Xã hội -
Từ bỏ công việc mà nhiều người mơ ước ở hãng tin kinh tế tài chính hàng đầu thế giới Bloomberg và cuộc sống ổn định ở Singapore, Vũ Phương Thanh đã chinh phục thử thách vượt 4 sa mạc để trở thành người phụ nữ châu Á đầu tiên lập được thành tích này.
pham-tran-phuong,phong-cach-thoi-trang,sing-my-song,style-all-black

Phạm Trần Phương - anh chàng ‘dị biệt’ thích diện style all-black

Sao đẹp - Sao xấu -
Gây "sóng gió" khi xuất hiện tại tập 2 chương trình Sing My Song 2016, phong cách ngoài đời của cậu bạn này hầu hết là các trang phục màu đen.
hari-won,hit-moi-hari-won,lam-sao-de-yeu

Hari Won liên tục ‘rải thính’ về ca khúc mới kết hợp cùng Nguyễn Hồng Thuận

Âm nhạc -
Các fan hiện đang đứng ngồi không yên trước những màn nhá hàng ca khúc mới từ Hari Won.
cam-xuc,cho,dong-vat,hinh-anh,meo

Nhìn những hình ảnh xúc động này, ai còn dám nói động vật không giống con người?

Đời sống - Xã hội -
Động vật cũng đau, cũng biết buồn, chúng cũng biết rơi nước mắt khi bị đối xử tồi tệ, khi những đứa con của chúng bị con người nhẫn tâm giết chết.

Những nhà hàng sushi ‘đắt đỏ’ ở Sài Gòn mà các tín đồ ẩm thực phải mơ ước

Ăn - Chơi -
Hãy cùng dạo quanh Sài Gòn để điểm qua những nhà hàng sushi "sang chảnh" nhất nhé!
TIN LIÊN QUAN

Quang Vinh tiết lộ ‘bí kíp sống ảo’

Khán giả sẽ cùng Quang Vinh khám phá những góc mộc mạc, bình dị của Sài Gòn thân thương. Bên cạnh đó, anh cũng “nhắng nhít” khi chia sẻ bí kiếp sống ảo “made by Vinh” của mình.
lam-tam-nhu,luu-diec-phi,trieu-vy,trinh-sang

Chỉ sau 1 đêm, các Hoa đán đã nổi tiếng đình đám như thế nào?

Hậu trường -
Chỉ cần một vai diễn nhưng các Hoa đán này đã chinh phục được người hâm mộ bởi tài năng của mình.
mc-quoc-dan,running-man,yoo-jae-suk
Running Man

‘Chết cười’ với những tạo hình khó đỡ của MC quốc dân Yoo Jae Suk trong Running Man

TV Show -
Không chỉ hấp dẫn, chắc chắn bạn sẽ phải cười điên đảo đến mệt nghỉ vì những tạo hình có một không hai của MC quốc dân Yoo Jae Suk.
cho,giai-thoat-nhung-chu-cho-tai-lo-mo,khong-an-thit-cho

Cuối cùng những chú chó trong lò mổ cũng đã được giải thoát

Video Hot -
Một màn giải thoát quá 'ngoạn mục', nhìn mặt mấy em mà thấy thương quá.
oh-my-kids-,thao-nguyen,thuy-binh

Thụy Bình, Thảo Nguyên team Vũ Cát Tường ‘bắt tay hãm hại’… trai đẹp

Video Hot -
Xem xong đoạn clip này mới hiểu vì sao Vũ Cát Tường lại 'sợ' hai siêu quậy này đến thế.
bom-ta-n,dien-anh,marvel

Đã có teaser trailer ‘Guardians of the Galaxy Vol.2’ - Quà Giáng sinh sớm của Marvel

Phim ảnh -
Hãng Marvel và đạo diễn James Gunn đã tặng cho người hâm mộ một món quà Giáng sinh sớm với đoạn teaser trailer đầy đủ của bộ phim Guardian of the Galaxy Vol.2. 
du-bao-thoi-tiet,gio-mua-dong-bac,khong-khi-lanh,mien-bac

Bắc Bộ sắp rét đậm, có nơi chỉ 6°C

Đời sống - Xã hội -
Khối không khí lạnh tăng cường đang di chuyển xuống miền Bắc nước ta. Đến ngày 6/12, Bắc Bộ và Bắc Trung Bộ chuyển rét, nhiệt độ thấp nhất 12-15°C, vùng núi cao rét đậm 6-9°C.
ngo-kien-huy,tran-thanh,truong-giang

Trấn Thành - Ngô Kiến Huy ‘cạn lời’ với màn trình diễn ‘bá đạo’ của cô nàng ‘Thủy thủ mặt trăng’

Video Hot -
Nhìn Trấn Thành - Ngô Kiến Huy 'lăn lộn' mới biết 'sức mạnh' của cô nàng này 'kinh hoàng' đến mức nào.
asia-s-next-top-model,dorothy-pezthold,mai-ngo

Xuất hiện nhân vật ‘không ai ngờ tới’ có thể đại diện Việt Nam tham gia Asia’s Next Top Model

TV Show -
Thông tin một người mẫu lai dòng máu Thái - Đức có thể trở thành đại diện cho Việt Nam tham gia Asia's Next Top Model mùa 5 đang khiến cư dân mạng vô cùng sửng sốt, bất ngờ.

Những dấu hiệu tương tư đáng yêu của Lee Min Ho trong ‘Huyền thoại biển xanh’

Phim ảnh -
Lee Min Ho cuốn hút khán giả với những hành động yêu thầm siêu dễ thương trong "Huyền thoại biển xanh".
TIN LIÊN QUAN

Đẹp trai chưa đủ, Lee Min Ho còn chứng minh khả năng diễn xuất không kém ai!

Lee Min Ho luôn bị nhắc đến như một nam diễn viên điển trai nhưng diễn xuất chỉ ở mức trung bình, chắc chắn khán giả sẽ thay đổi suy nghĩ với những hình ảnh dưới đây.
anh-phong-canh,cau-cong-vang,national-geographic,the-gioi

Ngắm ảnh phong cảnh khiến người du lịch ‘nghẹt thở’

Ăn - Chơi -
Cánh đồng với những luống hoa nhiều màu đẹp như tranh vẽ, bầy đom đóm tạo thành "dòng sông ánh sáng" lung linh trong rừng... những hình ảnh tuyệt đẹp trong cuốn sách ảnh mới của National Geographic khiến người xem nghẹt thở.
con-sao-viet,dj-tit,hong-que,nhoc-ti-cua-sao,sao-viet

Không thể kìm lòng trước vẻ đáng yêu của các thiên thần mới nhà sao Việt

Hậu trường -
Hàng loạt nàng công chúa, hoàng tử mới của showbiz Việt khiến công chúng mê mẩn và hết lời khen ngợi.